La rotation des pales d'une éolienne domestique entraine le mouvement du générateur et produit de l'électricité

Les pales de l'éolienne se mettent à tourner sous l'action du vent.

  • Lorsque les pales tournent, elles mettent en mouvement le générateur.
  • Le générateur va à son tour mettre en mouvement un champ magnétique pour produire de l'électricité.
  • Plus le vent est fort, plus les pales tournent, et plus le générateur met en mouvement le champ magnétique. Plus le générateur tourne vite, plus l'éolienne domestique produit d'électricité.

La forme des pales d'une éolienne domestique varie d'une éolienne à l'autre

Le type de pales d'une éolienne domestique est un élément décisif pour le fonctionnement de l'installation éolienne. Il existe trois grands types d'éolienne domestique, avec des pales différentes :

  • Une éolienne domestique horizontale : les pales sont courbées selon un angle bien précis pour capter un maximum de vent. Il existe cependant des pales plates.
  • Une éolienne domestique verticale Darrieus : les pales sont de forme hélicoïdale, en H, ou cylindrique, et permettent une bonne résistance aux vents violents.
  • Une éolienne domestique verticale Savonius : les pales sont remplacées par deux demi-cylindres, assurant une meilleure prise au vent lorsque celui ci est de faible force.

Les pales d'une éolienne domestique peuvent être en bois, en aluminium ou en fibre de verre

Il existe donc trois principaux matériaux pour fabriquer les pales d'une éolienne domestique.

  • Les pales en bois :
    Les pales d'éolienne en bois sont économiques mais sont peu résistantes à l'humidité et peuvent présenter des défauts (noeuds, fissures, etc.). De plus, les pales en bois n'ont pas une durée de vie très élevée et demande un entretien régulier.
  • Les pales en aluminium :
    C'est le type de pales d'éolienne le plus résistant et qui demande un entretien limité. Imputrescibles (ne peut pas se putréfier) et très résistantes dans le temps, les pales en aluminium ont un prix de vente élevé, justifié par ces avantages.
  • Les pales en fibre de verre :
    Également imputrescible, la fibre de verre est un matériau résistant et léger. C'est un bon compromis entre le bois et l'aluminium.

Le fonctionnement et le rendement de l'éolienne domestique sont conditionnés par les pales

Le nombre de pales est important pour le fonctionnement d'une éolienne domestique.

  • En règle générale, une éolienne domestique se compose de 3 pales.
  • Mais selon les modèles, il existe des éoliennes avec plus ou moins de pales.
  • Il faut retenir deux choses :
    • Plus il y a de pales, plus l'éolienne peut fonctionner avec des vents faibles : avec 3 pales l'éolienne fonctionnera avec un vent plus faible que si l'éolienne avait 2 pales.
    • Moins il y a de pales, plus l'éolienne peut tourner rapidement : en effet chaque pale déplace de l'air qui perturbe la pale suivante, ainsi avec 2 pales, la vitesse est optimale mais le bruit et la pression subit aussi.

La taille des pales influence le mécanisme de l'éolienne domestique.

  • La taille des pales doit être calculée pour convenir à votre installation.
  • Si les pales sont trop grandes, l'éolienne domestique s'usera plus rapidement et sa durée de vie sera raccourcie.
  • En revanche si les pales sont trop petites, il leur sera difficile d'entraîner le mouvement du générateur et la production d'électricité sera limitée.